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3 agosto , 2018

A nanofibra poderia ajudar a combater a epidemia de obesidade?

As fibras de nanocelulose, mostradas acima através de um microscópio eletrônico de varredura, são menores que a largura de um fio de cabelo humano e tem como função bloquear a absorção de gordura e a digestão. Você não vai sentir o cheiro. Você não vai provar. E você certamente não vai ver. Mas um material de nanocelulose derivado de substâncias naturais pode potencialmente se tornar um aditivo alimentar que reduz a digestão e absorção de gordura e ajuda na perda de peso.

 

A celulose é um dos biopolímeros mais abundantes da natureza, encontrado em tudo, desde algodão até vegetais. Pesquisadores da Escola de Saúde Pública TH Chan de Harvard descobriram recentemente que quando a celulose é projetada em “fibras de espaguete” com apenas 50 nanômetros de diâmetro – muito mais finos que um cabelo humano – eles têm uma habilidade incomum de impedir que a gordura seja digerida. Em um novo estudo publicado na ACS Nano, ratos que foram alimentados com nata contendo nanocelulose absorveram 36% menos gordura do que os ratos que foram alimentados com creme pesado regular. Experiências semelhantes realizadas em um sistema gastrointestinal simulado produziram resultados ainda mais dramáticos: a nanocelulose reduziu a absorção de gordura em 48%.

O que mais deixa Philip Demokritou, autor sênior do estudo e diretor do Centro de Nanotecnologia e Nanotoxicologia da Escola, animado sobre o estudo não é necessariamente que a absorção de gordura foi controlada, mas isso foi feito por um material em nanoescala feito de fibras de madeira natural e projetado usando meios puramente mecânicos. “Não há produtos químicos”, diz Demokritou. “Acredito que devemos aprender mais com a natureza e usar mais materiais inspirados na natureza e derivados. Há 4 bilhões de anos de P&D livre lá, e ao invés disso nós sempre olhamos para produtos químicos”.

 

Alguns anos atrás, a equipe de Demokritou, junto com colegas da Universidade Tecnológica de Nanyang, em Cingapura, começou a explorar como a celulose se comporta no intestino quando reduzida à nanoescala. Seu foco inicial era estudar as maneiras pelas quais a nanocelulose interage com biomoléculas no intestino e se carrega quaisquer riscos toxicológicos. Para descobrir, eles começaram a usar nanocelulose misturada com diferentes alimentos através de um sistema de trato gastrointestinal simulado que eles construíram no laboratório.

 

Na maioria dos casos, quando os triglicerídeos – os principais constituintes das gorduras comestíveis – são decompostos no intestino delgado por enzimas digestivas, eles liberam ácidos graxos livres e monoacilglicerol, que podem então ser absorvidos pelo intestino. Mas quando amostras de alimentos contendo a nanocelulose chegaram ao intestino delgado, os pesquisadores notaram que os níveis de pH permaneceram relativamente constantes, um sinal de que menos ácidos graxos estavam sendo liberados. “Foi uma indicação de que os glóbulos de gordura não estavam sendo digeridos”, disse Demokritou. Essa descoberta acidental foi um momento de luz para a equipe. Eles logo estavam misturando pequenas quantidades de nanocelulose em creme pesado, maionese, óleo de coco, óleo de milho e expondo as células do intestino aos alimentos, em seguida, passaram a alimentá-lo com ratos. Os resultados variaram de acordo com o tipo de gordura, mas em todos os casos a digestão de gordura foi retardada e reduzida significativamente. O estudo mostrou que a nanocelulose interfere nas ações da lipase e dos sais biliares, que nossos corpos empregam para digerir as gorduras.

 

Embora ainda estejam nos estágios iniciais de suas pesquisas, os cientistas disseram que as descobertas iniciais sugerem que nanocelulose e outros biopolímeros derivados da natureza têm promessas como aditivos que podem inaugurar uma nova classe de alimentos funcionais, ou alimentos que são melhorados para fornecer certos benefícios à saúde. Além disso, a nanocelulose pode ser útil no combate à epidemia de obesidade, disse Glen DeLoid, pesquisador associado do Departamento de Saúde Ambiental e primeiro autor do artigo da ACS Nano. “A obesidade é um problema mundial e um grande desafio para a comunidade de saúde. Esperamos que a nanocelulose sirva como uma ferramenta adicional para dieta e exercícios”, disse ele.

 

A versatilidade da nanocelulose é tal que ela pode ser misturada diretamente com alimentos ricos em gordura, diz DeLoid, ou encapsulada como um suplemento que os usuários tomam antes de uma refeição gordurosa. Antes disso, porém, a equipe continuará investigando o perfil toxicológico da nanocelulose para garantir sua segurança. Uma vantagem nessa frente é que a celulose regular já é amplamente usada em alimentos e classificada pela Food and Drug Administration como um material GRAS, ou geralmente reconhecido como seguro.

Demokritou e seus colegas estão esperançosos de que sua nanocelulose seja tão inofensiva quanto sua contraparte maior. “Estou otimista de que não haverá toxicidade associada à nanocelulose”, diz ele. “Afinal, é a sabedoria da natureza.”

Autor

Dr. Fernando Almeida

Endocrinologista

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