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11 julho , 2018

Nova pílula promete substituir cirurgias para perda de peso

Em um artigo publicado recentemente na Nature Materials, uma equipe de pesquisadores da Harvard Medical School no Brigham and Women’s Hospital relatou resultados de um estudo pré-clínico em que um agente oral foi administrado para liberar uma substância que poderia revestir temporariamente o intestino para evitar contato com nutrientes.

“Nós imaginamos uma pílula que um paciente pode tomar antes de uma refeição que transitoriamente reveste o intestino para replicar os efeitos da cirurgia”, disse o co-autor sênior Jeff Karp , professor de medicina da HMS e um bioengenheiro e investigador principal da Brigham and Women’s. Karp disse ainda que: “nos últimos anos, temos trabalhado com nossos colegas cirúrgicos nessa ideia e desenvolvemos um material que atende a uma necessidade clínica importante”.

Ao longo da última década, os cirurgiões bariátricos fizeram avanços na realização de uma cirurgia para perda de peso que não apenas reverte a obesidade, mas também pode reverter o diabetes tipo 2 em pacientes com ambas as condições. Apesar das melhorias significativas na qualidade de vida e remissão do diabetes, no entanto, o número de pacientes que realizam a cirurgia permanece relativamente baixo, de acordo com Ali Tavakkoli, professor associado de cirurgia na Harvard Medical School e co-diretor do Centro de Controle de Peso e Cirurgia Metabólica, no Brigham and Women’s Hospital.

Para combater esses números baixos, Tavakkoli e colegas colaboraram para encontrar um tratamento menos invasivo, mas igualmente eficaz, para reverter o diabetes tipo 2, que pode oferecer os mesmos benefícios da cirurgia, mas que pode ter um apelo e aplicação mais amplos. Os membros da equipe procuraram por um material inicial que tivesse as propriedades certas para aderir ao intestino delgado e depois dissolver em questão de horas. Eles selecionaram uma substância conhecida como sucralfato, um medicamento aprovado pela FDA que é usado no tratamento de úlceras gastrointestinais.

A equipe também projetou a substância em um novo material que pode revestir o revestimento do intestino sem exigir a ativação pelo ácido gástrico. O composto de engenharia, referido como LuCI (luminal C flutuante do intestino), pode ser feita em forma de pó seco que pode ser encapsulado como um comprimido.

Cirurgia em uma pílula?
“O que desenvolvemos aqui é essencialmente ‘cirurgia em uma pílula’”, afirmou Yuhan Lee, co-autor do estudo, instrutor de HMS em medicina e cientista de materiais na Brigham and Women’s Division of Engineering in Medicine.

“Usamos uma abordagem de bioengenharia para formular uma pílula que tem boas propriedades de adesão e pode se encaixar muito bem ao intestino em um modelo pré-clínico. E depois de algumas horas, seus efeitos se dissipam”, apontou Lee.

A equipe descobriu que uma vez no intestino de ratos, o LuCI pode cobrir o intestino, formando uma fina barreira que altera o contato com os nutrientes e diminui a resposta da glicose no sangue após uma refeição. Normalmente, após uma refeição, os níveis de açúcar no sangue sobem e podem permanecer elevados com o tempo.
Uma hora após a administração de LuCI nos ratos, no entanto, a resposta à glicose foi reduzida em 47%. A equipe descobriu que essa resposta era temporária e, depois de três horas, o efeito desapareceu.

A equipe agora está testando o efeito do uso de LuCI em curto e longo prazo em modelos de roedores diabéticos e obesos. Eles também planejam avançar alguns de seus estudos piloto mostrando que LuCI pode ser usado para entregar drogas, incluindo proteínas, diretamente para o trato gastrointestinal.

“O bypass gástrico é uma das cirurgias mais estudadas no mundo e sabemos que pode levar a muitos benefícios, incluindo efeitos positivos para a pressão arterial, apnéia do sono e certas formas de câncer, além de uma melhora notavelmente rápida e independente do peso”, disse Tavakkoli, co-autor sênior do estudo. “Ter um revestimento temporário que imite os efeitos da cirurgia seria um enorme trunfo para os pacientes e seus prestadores de cuidados”, disse ele.

Autor

Dr. Fernando Almeida

Endocrinologista

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