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21 março , 2018

Pâncreas biônicos

Portadores de diabetes tipo 1 precisam lidar com uma rotina muitas vezes sofrível: receber injeções diárias de insulina para controlar os níveis de glicose em seu organismo. Felizmente, há várias pesquisas em andamento que tentam encontrar a cura ou pelo menos tratamentos menos trabalhosos para a doença. Uma delas é bastante animadora: o “pâncreas biônico”.
Os pesquisadores estão fazendo progressos no desenvolvimento desse sistema que imita as ações de um pâncreas humano para ajudar melhor as pessoas com diabetes tipo 1 a controlar seus níveis de açúcar no sangue. Uma versão atual do sistema monitora continuamente os níveis de açúcar no sangue e controla esses níveis usando doses de insulina e o hormônio de elevação do açúcar glucagon.

Como funciona o sistema de pâncreas biônico
O pâncreas biônico é controlado por um smartphone e recebe leituras de nível de açúcar no sangue a cada 5 minutos, de um monitor de glicose contínuo usado no abdômen. Se os níveis de açúcar no sangue forem muito altos, o smartphone sinaliza uma bomba que dá uma dose de insulina, e se os níveis de açúcar no sangue são muito baixos, um sinal é enviado para uma bomba que dá uma dose de glucagon. Isso imita o que geralmente acontece no corpo de alguém que não tem diabetes.

Antes de comer, o aplicativo do sistema pancreático biônico pede aos usuários que selecionem a refeição que eles estão prestes a comer (café da manhã, almoço ou jantar) e se o conteúdo de carboidratos será típico, maior ou menor do que o habitual.

Resultados do estudo
O pâncreas biônico foi testado em dois ensaios de 5 dias: 1 em 20 adultos e 1 em 32 adolescentes. Os participantes em cada estudo foram monitorados pela equipe de estudo, mas podiam comer e exercitar-se como desejassem.

Os níveis médios de glicose no sangue diminuíram significativamente tanto em adultos como em adolescentes ao usar o pâncreas biônico em comparação com um período de controle durante o qual os participantes usaram suas próprias bombas de insulina. Em adultos, houve menos casos de hipoglicemia (baixo nível de açúcar no sangue) ao usar o pâncreas biônico do que quando não.

“Em ambos os estudos, este dispositivo excedeu em muito nossas expectativas em termos de sua capacidade de regular a glicose, prevenir a hipoglicemia e se adaptar automaticamente às necessidades muito diferentes dos adultos – alguns dos quais eram muito sensíveis à insulina – e os adolescentes que normalmente precisam maiores doses de insulina “, disse o desenvolvedor do sistema Edward Damiano, PhD, professor associado de Engenharia Biomédica da Universidade de Boston. “Não existe uma terapia atual de padrão de cuidados que possa combinar os resultados que vimos”, disse ele.

O Dr. Damiano, cujo filho foi diagnosticado com diabetes tipo 1 aos 11 meses de idade, explicou que ter um dispositivo como este poderia significar para pessoas com essa doença. “A diferença mais prática não é ter que pensar em diabetes 24 horas por dia, 7 dias por semana, não ter que tomar constantemente decisões sobre coisas que nós sem tipo 1 nunca precisamos pensar”, disse o Dr. Damiano. “Outro problema real que seria aliviado é o medo de ir dormir à noite e não saber se o nível de açúcar no sangue irá cair perigosamente enquanto você dorme.
“E outro aspecto extremamente frustrante da diabetes que seria completamente eliminado por este dispositivo é a enorme sensação de falha quando você olha aquele medidor de glicose e, apesar de tudo o que faz para controlá-lo, seu açúcar no sangue não está dentro ou fica próximo do alcance normal”, disse o Dr. Damiano. “Mas é claro que você não falhou, as ferramentas que estão disponíveis para você falharam. O pâncreas biónico em que estamos trabalhando aliviaria essa sensação de falha e proporcionará uma ponte para a cura, muitas vezes prometida, mas evasiva para a diabetes tipo 1″.

 

Autor

Dr. Fernando Almeida

Endocrinologista

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